Avoir des animaux exotiques

Il y a beaucoup d’études sur la personnalité des propriétaires d’animaux de compagnie, mais la plupart d’entre eux ont cherché des différences entre les gens à chiens et les gens à chats. Et pratiquement rien n’est connu sur les propriétaires d’animaux de compagnie qui obtiennent de bons résultats sur ce qu’on appelle les traits de personnalité sombres tels que le narcissisme. Un article de recherche à paraître aborde ces questions, et les résultats sont intrigants.

L’équipe de recherche était dirigée par une psychologue. Ils voulaient savoir comment deux ensembles de traits sombres – le narcissisme et les caractéristiques de la personnalité limite – sont liés aux niveaux d’attachement aux animaux de compagnie traditionnels et non conventionnels comme les serpents, les tarentules et les rats.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que parce qu’ils aiment attirer l’attention sur eux, les narcissiques seraient plus susceptibles de garder des animaux exotiques ou non conventionnels. Mais le narcissisme est caractérisé par des relations superficielles et un manque d’empathie, de sorte que les chercheurs pensaient aussi que les narcissiques seraient moins attachés aux animaux dans leur vie. De plus, l’équipe a prédit que les personnes ayant des traits de personnalité limite (impulsif, instable, anxieux, lunatique, hostile) seraient moins attachées à leurs animaux de compagnie. Enfin, en se basant sur les résultats d’études antérieures, les chercheurs ont émis l’hypothèse que les propriétaires d’animaux de compagnie très névrosés seraient plus attachés à leurs animaux de compagnie.

Tester les hypothèses

Pour tester leurs idées, les chercheurs ont donné à 325 propriétaires d’animaux une série d’échelles psychologiques standardisées. Deux cent dix-sept des sujets ont évalué leur attachement aux animaux de compagnie traditionnels comme les chiens, les chats et les hamsters, et 108 d’entre eux ont évalué leur niveau d’attachement à leurs animaux de compagnie inhabituels ou exotiques. Parmi eux se trouvaient des lézards, des serpents, des amphibiens, des singes, des insectes, des rats et des araignées. Les participants ont pris ces mesures de personnalité et d’attachement des animaux de compagnie en ligne. Il s’agit notamment de:

L’Inventaire des cinq grandes personnalités : mesure les différences individuelles sur cinq traits de personnalité – l’extraversion, l’ouverture, la conscience, la névrose et l’anxiété. Vous pouvez le prendre vous-même.

Une échelle d’attachement des animaux de compagnie : construite par les chercheurs comprenait 64 éléments tirés des échelles d’attachement des animaux de compagnie existantes.

L’Inventaire du narcissisme pathologique est un questionnaire en 52 points qui mesure deux types de narcissisme : Les narcissiques grandioses sont manipulateurs et ont une estime de soi exagérée et un sentiment marqué d’avoir droit à des prestations. (Exemple : Je peux faire croire à n’importe qui ce que je veux. ) Narcissisme vulnérable d’autre part, est caractérisé par une profonde insécurité. (Exemple d’élément : Parfois, j’évite les gens parce que j’ai peur qu’ils ne reconnaissent pas ce que je fais pour eux. ) Comme me l’a expliqué dans un e-mail : Le narcissisme vulnérable se caractérise par une grande volatilité émotionnelle et est la forme de narcissisme qui implique un style plus défensif, de sorte que les individus sont très réactifs aux menaces qui pèsent sur leur estime de soi.

Narcissisme et animaux exotiques

L’échelle des caractéristiques de la personnalité limite est un questionnaire en 24 items qui évalue les caractéristiques de la personnalité limite. (Exemple : Je m’inquiète beaucoup des gens qui me quittent. )

Animaux exotiques, narcissisme et attachement

Un grand nombre des résultats n’ont pas donné les résultats escomptés par les chercheurs. Contrairement à leur première hypothèse, les personnes ayant un score élevé en narcissisme n’étaient pas plus susceptibles de posséder des animaux de compagnie exotiques. Et, contrairement à leur deuxième hypothèse, en tant que groupe, les narcissiques n’étaient pas moins attachés à leurs animaux de compagnie.

Une analyse plus poussée des données a toutefois révélé des résultats intéressants : Les personnes riches en narcissisme vulnérable étaient plus attachées à leur animal de compagnie – mais seulement si l’animal n’était pas conventionnel.

Et les personnes riches en narcissisme grandiose étaient plus attachées à leur animal de compagnie – mais seulement si l’animal était un animal de compagnie traditionnel. Comme dans d’autres études, les personnes ayant obtenu de bons résultats sur les traits de personnalité de l’amabilité et de l’ouverture à de nouvelles expériences étaient plus attachées à leurs animaux de compagnie.
Mais, contrairement aux attentes des chercheurs, les scores des cinq grands névrosés n’étaient pas liés à l’attachement aux animaux de compagnie. Comme prévu, les participants qui ont obtenu un score élevé sur les traits de personnalité limite avaient tendance à être moins attachés à leurs animaux de compagnie, même si la relation était modeste.

En général, les participants étaient plus attachés aux animaux de compagnie traditionnels qu’exotiques. Les femmes étaient plus attachées aux animaux de compagnie que les hommes.

Je n’ai pas été surpris par le manque de relation entre la possession non traditionnelle d’animaux de compagnie et le narcissisme. Alors que j’étais lycéenne et que j’étais élevée par des parents très tolérants, j’ai gardé une ménagerie de serpents et de lézards dans le sous-sol de ma maison. Mon attirance pour les bestioles exotiques n’avait rien à voir avec un désir malavisé d’améliorer mon statut social ; elle avait tout à voir avec une fascination constante pour la beauté étrangère de créatures comme un boa constricteur à queue rouge, un serpent indigo, ou un dragon barbu.

En effet, les propriétaires d’animaux de compagnie non conventionnels ont un coût social. Il y a plusieurs années, un de mes étudiants a enquêté sur des gens qui gardaient des rats de compagnie. Elle a elle-même découvert que de nombreux colombophiles de rats qu’elle a interviewés étaient gênés par l’affection qu’ils portaient aux rongeurs. Ils n’ont rien dit. Ils voulaient rester dans le placard.

Les animaux exotiques sont-ils contraires à l’éthique ?

Je repense maintenant à ma préférence d’adolescent pour les animaux exotiques avec un sentiment de culpabilité. Le bon côté de mon intérêt précoce pour les reptiles est qu’il m’a finalement amené à poursuivre un doctorat en comportement animal et à étudier par la suite les chansons d’amour des alligators et les personnalités des couleuvres. Cependant, dans son nouveau livre elle affirme qu’il est cruel de garder en captivité des animaux sauvages et même des oiseaux et des poissons tropicaux simplement parce qu’ils nous apportent du plaisir. Et maintenant, je suis d’accord. Il est clair pour moi que nous ne devrions pas faire des animaux de compagnie de créatures qui ont besoin de passer leur vie dans une cage.

Mon chapeau aux chercheurs de l’Université d’Oakland. Ils sont les premiers à explorer l’impact des traits de personnalité sombres sur notre relation avec les espèces traditionnelles et inhabituelles d’animaux de compagnie. Bien que leurs résultats ne correspondent pas à ce qu’ils avaient prévu, ils ont amené l’étude de la psychologie des relations entre l’homme et l’animal dans un territoire nouveau et intéressant.